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大数据来了,CFO如何掌握先机
2017-03-02 09:30   来源:未知 作者:admin    点击:

导读:云技术、移动工具以及基于算法的分析促进了技术深化的过程。所有的一切都在变得数字化,如果你没有,那么基本上你就不具备竞争力。不管你是轮胎制造商,从事咖啡销售还是娱乐业,本质上你都是一家科技公司。这会影响CEO和CFO思考业务的方式。 Zorawar Biri S
“云技术、移动工具以及基于算法的分析促进了技术深化的过程。所有的一切都在变得数字化,如果你没有,那么基本上你就不具备竞争力。不管你是轮胎制造商,从事咖啡销售还是娱乐业,本质上你都是一家科技公司。这会影响CEO和CFO思考业务的方式。”
— Zorawar Biri Singh, 思科公司CTO
21世纪以来,商业世界迅速变化,其不确定性和复杂性给当代企业带来了诸多挑战。其中,对商业环境变化影响最大的无疑是技术变革,包括社交、移动和云技术的兴起,以及大数据、人工智能的发展和相关新技术的不断涌现。
 
对企业的日常运营战略发展来说,数字和技术也发挥着越来越重要的作用。人工智能、机器学习和大数据等技术可以帮助企业实时获取业务绩效数据、监控市场动向、跟踪供应链中效率低下的情况、实现更灵活的外包、支持人才管理并预测未来趋势。然而,如果技术出现问题也会给企业带来致命的影响,如黑客和隐私侵犯问题。而这一切,都需要对数字敏感的CFO与掌握最新技术动态的CTO之间密切合作。
 
从结账、企业运营到人力资源规划
 
新技术对CFO最显著的影响体现在“结账”或完成季度报表上,这两项工作的即时性及准确性对不同规模的公司来说都是一项优势。根据SAP美洲CIO Michael Golz的观点,最先完成报告的公司定义了信息和传达方式。通用电气的CIO Jim Fowler认为公司的业务部门设立了很高的标准,一些部门通过采用一整套先进技术在一天内即可完成季度帐。“我们正在尝试将这一旧的庞大架构转化为一种实时文化,即从将所有工作堆到月底或季度末转变为实时对交易过账,并实时转账,这样你就能够有一个更清晰的视野,知道行业内在发生些什么。”
 
数据和技术也在告诉CFO有关公司生产、供应链和效率的更多情况。通用电气承诺到2020年节省10亿美元的IT成本。Fowler解释到,这并不是要削减成本,而是要依靠从企业、供应链和客户数据中提取信息,生成更高质量的销售线索,提高生产率并缩短生产时间。“随着越来越多的数据从我们卖给客户的机器(如飞机引擎)中产生,我们开始了解到数据并不是一项幕后活动,实际上它正是公司商业发展战略的核心。”
 
此外,CFO对于员工规模等问题通常拥有重要甚至是决定性的话语权。高质量的劳动力和组织数据可以帮助CFO更好地做出决策。可用技术也是一个重要的考量方面,由此决定哪些职能可以外包出去,哪些最好留在内部。
CFO要了解企业的整体运作情况,在日常工作中需要处理大量数据。而科技改变的正是CFO能够获取的数据量的大小和即时性。并且,以前CFO的工作方式是发现问题之后去找数据证实自己的推断。现在,大数据可以帮助企业进行预测,在问题实际发生并造成破坏性影响之前能够预先发现并解决问题。“比方说,过去企业在做出重大战略决策时通常会与管理咨询公司合作。现在,这些管理咨询公司的工作方式也在发生改变,他们会使用大量企业内部和外部行业数据来作分析和预测,提交由数据驱动的定量分析报告,而不是依靠经验和有限的内部访谈来做结论。这更准确,更具说服力,也更能及早发现问题。”ADP中国IT及研发副总裁Lucy Li女士谈到。
 
共同设计企业IT投资战略
 
技术是CFO为了实现企业目标需要运用和配置的众多资源之一。过去,企业在进行一项IT投资前往往先由CTO提交详尽的商业计划书。这就需要CTO花费大量的时间和精力去评估项目的成本和周期,验证投资能给公司带来的商业效益,并确保后期回报高于前期投入。
 
然而,随着CFO越来越多地在企业中承担战略性角色,当今的CFO已经不再仅仅关注新技术能够带来的财务效益,而是会从更广阔的视角去权衡技术如何帮助企业实现组织目标。这可以是流程的完善,生产效率的提高,亦或是解决了一个很重要的网络安全问题。这些都是CFO衡量一项IT投资的重要指标。在这样的思考模式下,CFO更像是CTO的合作伙伴,而不是过去的预算控制和审批者。他们共同制定计划,明确企业希望从技术角度实现什么,从而决定采用哪种财务模型。
另一个促进两者间沟通的因素是技术的即时性和普遍性,让CFO得以提前透过各种信息看到问题。因而,在CTO提出正式的投资请求前,CFO往往已经意识到了问题的存在,以及技术对解决问题的重要性,从而在不自觉间与CTO达成共识,共同做出投资决定。Dunn & Bradstreet公司的CTO Curtis Brown表示,“你能看到,CFO们渐渐了解到技术对业务各个环节的重要推动作用。他们拥抱并学习科技,从全新的角度看待它,将它视为推动业绩、客户服务和创新成果的关键因素。这和以前大有不同。”
 
CFO的新挑战:大数据分析
 
数据和技术在给企业带来更多可能性的同时,也对CFO的工作提出了新的挑战:如何从海量企业内外部数据中找到对运营和决策有价值的信息。显然,如今CFO面对的数据量太大、太复杂,Excel和几个简单的财务数据模型已经应对不了需求。公司的CTO或CIO必须积极为CFO提供帮助,即便在最精英的机构也是如此。哈佛大学的CIO Anne Margulies表示,“我的工作是确保CFO及在哈佛的整个财务部门拥有完成工作所需的工具。我们目前正在对分析工具进行投资,CFO和我每天形影不离。”
 
正是在这样的背景下,一种新兴的职业正在崛起:数据科学家(Data Scientist)。 “数据科学家需要对业务有一定的了解,同时他们的技术能力也要很强,”ADP中国IT及研发副总裁Lucy Li谈到,“财务部门的人非常清楚数据意味着什么,但是他们本身技术能力的缺乏限制了他们把数据有效整合起来从而获得想要的分析结果。数据科学家的出现正是填补了这种空缺。首先,他们要对业务有一定的了解,因为没有业务知识的人看到数据是没有反应的。同时,他们又要有很强的技术能力能够将数据整合起来去做分析,甚至自己开发分析工具。事实上,这两种能力很难在同一个人身上同时体现,所以现在这种人才非常紧缺。”
 
不管是引进新的分析工具,还是招收数据科学家,都需要CFO以一个积极的视角去看待数据和技术给企业带来的变化和更多可能性,并不断完善自身对新技术的掌握能力。而在这个过程中,CTO将是他“形影不离”的可靠伙伴。
随机读管理故事:《鲶鱼效应》 西班牙人爱吃沙丁鱼,但沙丁鱼非常娇贵,极不适应离开大海后的环境。当渔民们把刚捕捞上来的沙丁鱼放入鱼槽运回码头后,用不了多久沙丁鱼就会死去。而死掉的沙丁鱼味道不好销量也差,倘若抵港时沙丁鱼还存活着,鱼的卖价就要比死鱼高出若干倍。为延长沙丁鱼的活命期,渔民想方设法让鱼活着到达港口。后来渔民想出一个法子,将几条沙丁鱼的天敌鲶鱼放在运输容器里。因为鲶鱼是食肉鱼,放进鱼槽后,鲶鱼便会四处游动寻找小鱼吃。为了躲避天敌的吞食,沙丁鱼自然加速游动,从而保持了旺盛的生命力。如此一来,沙丁鱼就一条条活蹦乱跳地回到渔港。 这在经济学上被称作鲶鱼效应。 其实用人亦然。一个公司,如果人员长期固定,就缺乏活力与新鲜感,容易产生惰性。尤其是一些老员工,工作时间长了就容易厌倦、疲惰、倚老卖老,因此有必要找些外来的鲶鱼加入公司,制造一些紧张气氛。当员工们看见自己的位置多了些职业杀手时,便会有种紧迫感,知道该加快步伐了,否则就会被Kill掉。这样一来,企业自然而然就生机勃勃了。 当压力存在时,为了更好地生存发展下去,惧者必然会比其他人更用功,而越用功,跑得就越快。 适当的竞争犹如催化剂,可以最大限度地激发人们体内的潜力。

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